Tal vez se diga más sobre la optimización de la logística externa, pero las iniciativas para mejorar la logística interna son igualmente importantes para el buen funcionamiento del negocio de una empresa, especialmente en una época en la que la explosión del comercio electrónico exige una mayor eficiencia a nivel de inventario y gestión de stocks de productos. Un caso interesante a este respecto es el proyecto de almacén Unieuro.

La cadena italiana de electrónica de consumo -que cuenta con 181 puntos de venta directa, emplea a unas 4.000 personas y en 2015 facturó 1.661 millones de euros- utiliza hoy en día un almacén central de 50.000 metros cuadrados en Piacenza.

Pero hace sólo 3 años acababa de realizar un proyecto para dar al almacén en Forlì del socio SGM Distribuzione (15 mil metros cuadrados) una capacidad para gestionar volúmenes de tráfico adecuados al crecimiento de la empresa. Luego, tras la fusión con SGM, que condujo a la unificación de las dos redes de ventas, explica Claudio Marchionni, director de logística de Unieuro, el almacén de Forlì ha demostrado ser insuficiente, y por lo tanto, a partir de mediados de 2014, se decidió transferir la logística precisamente al almacén de Piacenza, dejando a Forlì la única gestión de actividades secundarias.

Claudio Marchionni

Director de Logística de Unieuro

Un modelo a reproducir en Forlì

En aproximadamente un año y medio de actividad, el almacén de Forlì ha alcanzado los objetivos de eficiencia fijados en el proyecto 2013, y la idea es ahora reproducir este modelo de innovación en el almacén de Piacenza, aunque en un contexto en el que el tamaño del almacén y las características técnicas son diferentes.

Pero demos un paso atrás. En el almacén de Forlì los objetivos eran dos: aumentar la capacidad total de almacenamiento en un 25% y aumentar la productividad en un 30%, con lo que el número de retiros / depósitos en una hora de 15 a 20. “El almacén, de 15 mil metros cuadrados, había alcanzado el punto de saturación”, aclara Marchionni. “En el centro del proyecto se encontraba una revisión completa de la distribución del almacén, sin aumentar los costes estructurales de la ampliación del almacén o el uso del espacio exterior.

Estos requisitos se cumplieron con la implementación, en colaboración con el socio logístico Jungheinrich, de un almacén semiautomático de navegación asistida con carrilesestrechos” (alrededor de 1,90 metros), lo que permitió principalmente aumentar la capacidad. “Para este tipo de instalaciones es suficiente un pasillo más estrecho que el de una instalación convencional, donde el carro de almacenamiento retráctil requiere normalmente un pasillo de al menos 3 metros. Por el contrario, las dimensiones más reducidas de los pasillos permiten insertar más estanterías con menos espacio de maniobra, aumentando así la capacidad de almacenamiento.

Tiempo de amortización de 22,4 meses

El aumento de la productividad se consiguió con una solución de automatización de carros basada en una guía de campo magnético inductiva, con la instalación de un hilo conductor (hilo guía) en el suelo. Una vez recibidos los comandos de recogida o almacenamiento de palets desde el SGA (sistema de gestión de almacenes), el carro puede desplazarse automáticamente por el pasillo hasta el lugar indicado para palets, evitando maniobras innecesarias. El operador sólo tiene la tarea de activar las funciones de marcha y elevación: la tecnología elimina los errores de trayectoria que se pueden cometer, simplificando sus tareas, ahorrando tiempo, energía y mejorando la precisión y calidad de las operaciones de almacenamiento y recuperación.

En comparación con la situación inicial (10.398 plazas de paletas), el proyecto aumentó la capacidad en alrededor de un 23% (12).En términos de productividad horaria de almacenamiento, el número de captaciones/depósitos aumentó de 15 a 17,5, lo que supone un incremento del 16,7%.

“La inversión para la compra de estanterías y carros trilaterales y la instalación del alambre conductor fue de 316 mil euros, pero la recuperamos con un tiempo de amortización de 22,4 meses, gracias a varios beneficios”. Entre ellos, el ahorro en los costes de las mercancías “shuttle” y la reducción de las horas de trabajo, y especialmente la cancelación del coste de un almacén externo (84 mil euros), que además del alquiler implicaba gastos adicionales de manipulación, por la necesidad de trasladar la mercancía al almacén principal donde tiene lugar el ciclo de producción.

Se repite en Piacenza. Pero con una menor inversión y un retorno de la inversión más corto

Hoy, sin embargo, el crecimiento de Unieuro está causando problemas de agotamiento espacial en el almacén de Piacenza. Esta es la idea de un almacén semiautomático con ayuda a la navegación. Con menores inversiones, gracias a la recuperación de los componentes utilizados en la aplicación anterior, y un retorno de la inversión aún más corto, cumpliendo con las indicaciones de los directores financieros de la empresa, siempre muy atentos a los costos por los pequeños márgenes típicos de la logística, destaca Marchionni. “El almacén actual tiene una capacidad de 18.000 plazas para palets, y el objetivo es llegar a más de 20.000”.

Además de la instalación de este almacén intensivo, en 2016 se realizará la interconexión con el sistema de gestión de almacenes (WMS) y la reactivación de los armarios verticales, que ya estaban funcionando en el almacén de Forlì y están destinados a la recogida de cantidades precisas de productos. “También hay un tercer paso – concluye Marchionni -: la implementación de las funciones y la reintroducción de las actividades de picking por voz, que ya están operando anteriormente en el almacén de Forlì”. Sin embargo, es probable que este último paso tenga lugar en 2017.

Almacenamiento definicion